La Luna

Es el objeto astronómico más cerca de nuestro planeta,  el único satélite natural de la Tierra, y el único objeto astronómico que ha sido visitado por personas. Los astronutas del Apollo 11 alunizaron por primera vez el 20 de Julio de 1969.

La Luna se formó hace unos 4.600 millones de años, al mismo o tiempo que se formaba la Tierra. Tiene un diámetro de 3,476km y está a una distancia media de 384,400km de la Tierra lo que son 1,3 segundos luz. Necesita 27,322 días para completar una órbita alrededor de la Tierra y su masa es el 1,23% de la masa terrestre.

La Luna tiene un pequeño núcleo rico en hierro, pero está principalmente formada por roca. Su superficie plagada de cráteres se dbe al bombardeo de asteroides cuando el sistema solar era joven, entre 500 y 700 millones de años después de su formación. La actividad volcánica continuó hasta hace unos 2.000 millones de años y es responsable de las flujos basálticos que inundaron la superficie, se enfriaron y se solidificaron en planicies. Estas planicies se conocen como “mares” aunque no contienen agua. No sñolo la Luna carece de agua, sino que no tiene atmósfera permanente. La atracción gravitatoria es sólo 1/6 de la gravedad en la superficie de la Tierra. Esta fuerza es muy débil como para mantener una capa de gas alrededor de la Luna. Hay, sin embargo, una muy ligera atmósfera temporal de sodio y potasio que es constantemente removida por los vientos solares.

Las fuerzas de marea entre la Tierra y la Luna frenaron la rotación de la Luna hasta sincronizarla con su órbita alrededor de la Tierra. Por eso la Luna siempre muestra el mismo lado de su superficie hacia la Tierra.  Conforme la Luna orbita la Tierra la mitad entera que mira hacia el Sol se ilumina, pero la cantidad de esa luz que vemos cambia. Por eso la Luna parece cambiar de aspecto o fase. El lado opuesto de la Luna también se ilumina parte del tiempo, así que es incorrecto referirse a él como “la cara oscura de la Luna” (Lo siento Pink Floyd).

Crédito: Tripulación Apollo 16NASA 
La Cara Opuesta de la Luna.  Imagen de la cámara métrica del Apollo 16 del limbo oriental del lado opuesto de la Luna. La parte inferior izquierda muestra una porción que es visible desde la Tierra. La mancha oscura  en el borde izquierdo es el mar Crisium y a su derecha está el mar Smythii. La parte superior derecha muestra la zona con más cráteres  del lado opuesto. La Luna tiene 3.475km de diámetro.

Otros efectos de las mareas lunares son el ralentizar la rotación de la Tierra e incrementar el tamaño de la órbita lunar. Así, la Luna se formó mucho más cerca de la Tierra que su posición actual. Se cree que la luna se formó por un reacoplamiento de los fragmentos resultantes de una colisión entre la Tierra y un cuerpo del tamaño de Marte en las últimas fases de la formación del Sistema Solar. Esto explicaría porque la densidad media de la Luna se parece tanto  a la densidad del manto terrestre.

La Luna Nueva es la posición en la que la Tierra, El Sol y la Luna están prácticamente alineados.  Las lunas nuevas son invisibles para nosotros desde la Tierra. El cuarto creciente es cuando la mitad del lado visible de la Luna está iluminado, lo que ocurre una semana después de la Luna Nueva. Entre los cuartos y la Luna Llena podemos ver que la Luna es como redonda en ambos lados, abultada. Una semana después de la Luna llena vemos el último cuarto menguante, cuando la otra mitad del lado visible está iluminada.  A menudo cuando la Luna se pone o aparece cerca del horizonte parece mayor que cuando está en posiciones más altas en el cielo. Este aparente incremento de tamaño es una ilusión óptica.

Enlace original : La Luna

PREGUNTAS SOBRE LA LUNA

¿Porqué nuestro planeta es tan diferente de los otros que hemos encontrado?

Enlace original :  Ask an astronomer – Cornell Astronomy Department

Contestado por : Dave Kornreich

Me estaba preguntando. He leído que hay evidencia de otros planetas en este universo, y de todos esos nuevos sistema solares ninguna se parece al nuestro.  Ninguno tiene un planeta como la Tierra. Se ha dicho que nuestro sistema solar es una “rareza”. ¿Es posible que nuestro sistema solar único, como rotan los planetas, como orbitan,  su interacciones, ayudaran a formar el planeta Tierra, y como no podemos encontrar sistemas como el nuestro no haya planetas como la Tierra?  ¿Es posible que las rotaciones, revoluciones, etc de nuestro sistema solar affecten a nuestros cambios climáticos?

Yo no correría tanto para llamar a nuestro Sistema Solar una rareza. Es verdad que muchos de los planetas que hemos encontrado en otras estrellas son muy grandes y orbitan muy cerca de sus estrellas, pero estamos ahora en el momento en el que empezamos a ver sistemas planetarios múltiples que se parecen más a nuestro Sistema Solar.  Conforme la tecnología mejore veremos más sistemas como el nuestro.

Referente a que otros planetas afectaran a la formación de la Tierra y nuestro clima las respuestas son “no mucho” y “definitivamente no”. Sabemos que la gravedad de Júpiter no permitiría la formación de un planeta en el cinturón de asteroides, por ejemplo, pero a distancias como la de la Tierra a Júpiter su gravedad es minúscula. Júpiter podría, de todas formas, sacar asteroides de su órbita y enviarlos hacia el sistema solsar interior, hacia la Tierra, y podría actuar como un “escudo de cometas” apartando cometas de la Tierra gravitacionalmente. Así que la presencia de Júpiter incrementa la probabilidad de impacto de asteroides en la Tierra y disminuye la posibilidad de impacto de cometas.

Mientras que la gravedad de la Luna es crítica en la creación de las mareas que tenemos en la Tierra, la gravedad de todos los otros planetas y sus lunas combinados no está ni siquiera cerca de una fracción de la gravedad del Sol. Su influencia no afecta para nada la de la Tierra y mucho menos a su clima. 


Dave fue el fundador de Pregunta a un Astrónomo. Obtuvo su doctorado en Física en la Universidad de Cornell en 2001 y ahora es profesor asistente en el Departamento de Física y Ciencia Física de la Universidad Estatal Humboldt en California. Allí mantiene su propia versión de Pregunta a un Astrónomo. Nos ayuda en temas de cosmología.

¿Fueron los astronautas realmente a la Luna o es mentira?

Enlace original :  Ask an astronomer – Cornell Astronomy Department

Contestado por : Britt Scharringhausen

He visto en las noticias como algunas personas creen que nunca fuimos a la Luna, afirmando que imágenes y vídeos se pueden demostrar como falsos por analistas y científicos. ¿Que pensáis o sabéis sobre esta discusión?

La mayoría de los científicos están sorprendidos y horrorizados cuando oyen la historia del bulo de la Luna. La idea parece que fue extendida por unos pocos chiflados y teóricos conspiracionistas que (cómo la mayoría de los teóricos conspiracionistas) se han agarrado a una idea extraña y no pueden ser convencidos con ningún argumento ni ninguna evidencia de que están equivocados. Y lo que es seguro es que no les importa ganar dinero vendiendo libros, videos y apareciendo en la televisión en programas que aseguran que nunca fuimos a la Luna.

Para cualquiera que trabaje en el campo de las ciencias planetarias, es bastante obvio que los astronautas del Apollo si que pasearon por la Luna. Tenemos rocas y muestras de suelo de la Luna que han sido analizadas por varios laboratorios independientes. incluídos laboratorios en la antigua Unión Soviética !! Es poco probable que todos ellos fueran engañados o sobornados o amenazados para permanecer en silencio.  Tenemos muchas imágenes tomadas por los astronautas que han sido analizadas y re-analizadas por su contenido científico. Si es tan obvio que esa fotos son falsas ¿Podrían sertodos los científicos que las analizaron parte de la conspiración o ser engañados con ellas?

Mucha gente estuvo expuesta al la idea del “bulo lunar” cuando la Fox emitió en USA el programa “Teoría de la Conspiración : ¿Pisamos la Luna?” que presentaba el “bulo lunar” de una forma muy favorable y no ofreció a los científicos mucho tiempo para refutar las pretensiones de los teóricos de la conspiración.

Los científicos están muy molestos con ese programa. Contenía un montón de errores científicos, por supuesto, y debido a que se centró en el punto de vista de los teóricos de la conspiración, la audiencia no llegó a oír las explicaciones científicas y parece haber convencido a mucha gente y generado dudas en muchas más. El programa también implicaba que muchos, muchos científicos, estaban en la conspiración (osea, que mentían a sus colegas y al público, lo opuesto a lo que hace un buen científico!) .  o habían sido engañados (osea, que eran tan estúpidos como para confundir un escenario en Arizona con la superficie de la Luna!).

Pero lo más chocante y terrible del programa es que sugería que para evitar que los astronautas hablaran con la prensa del “bulo” la NASA expresamente causó la explosión de la cápsula Apollo 1 que mató a tres astronautas americanos :  Roger Chaffee, Ed White, y Gus Grissom.

Esta es una acusación muy molesta. Los ingenieros de la NASA, los astronautas y los científicos que trabajaban en el programa Apollo eean de los mejores de América, todos dedicados a cumplir el objetivo fijado por John F. Kennedy: “Creo que esta nación debe encommendarse a si misma para alcanzar el objetivo, antes del final de la década, de aterrizar un hombre en la Luna y devolverlo a salvo a la Tierra”.  Para la gente que trabajó en el programa Apollo, la seguridad y el éxito de la misión era de la mayor importancia, y el Apollo 1 fue una tragedia, un terrible accidente que pesa sobre la conciencia de cada uno de los que estaban involucrados.

Sugerir que fue intencionado está fuera de lugar, y hace un terrible borrón en la memoria de los bravos astronautas que murieron.


Britt estudia los anillos de Saturno. Obtuvo su doctorado en física en Cornell en 2006 y es ahora profesora en el Beloit College en Wisconson.