¿Cómo se calcula la cantidad de planetas similares la Tierra en la Galaxia?

Enlace original :  Ask an astronomer – Cornell Astronomy Department

Contestado por : Karen Masters

Estoy haciendo un proyecto de ciencias y tenía que leer un libro de ciencia ficción con datos como que hay 100,000 millones de estrellas en nuestra galaxia y el 10% de esas estrellas tienen planetas y quizás el 1% tengan plantas con condiciones similares a la Tierra. ¿Es verdad? ¿Cómo puede calcularse el número de estrellas con planetas con condiciones similares a las de la Tierra?

Aunque nuestra búsqueda de exoplanetas está MUY lejos de ser completa, los astrónomos actualmente creen que AL MENOS hay un planeta por cada estrella en la galaxia, lo que son muchos planetas!

De todas formas, hacerse una idea de que porcentaje son planetas como la TIerra es mucho más difícil pero podemos empezar a hacer algunos cálculos. Tu estimación de que 1% de los planetas serían como la Tierra parece razonable, pero por lo que sabemos puede ser mucho mayor o mucho menor!  Hasta que obtengamos datos precisos de las composiciones de los exoplanetas a gran escala, no tenemos idea de la cantidad real.


Karen MastersKaren se graduó en Cornell desde el 2000 al 2005. Trabajó como investigadora en el seguimiento del corrimiento al rojo de galaxias en la Universidad de Harvard, is ahora está en la Facultad de la Universidad de Portsmouth de vuelta a su país Reino Unido. Su investigación está centrada ultimamente en la morfología de galaxias que da pistas sobre su formación y evolución. Es la Científica del Proyecto Galaxy Zoo project. Twitter: @KarenLMasters Web : http://icg.port.ac.uk/~mastersk/

Planetas Extrasolares

Los planetas extraolares o exoplanetas son planetas que orbitan estrellas diferentes a nuestro Sol. El primer planeta extrasolar descubierto alrededor de una extrella como el Sol fue anunciado el 6 de Octubre de 1995. Desde entonces los astrónomos han estado descubriendo planetas extrasolares a un ritmo frenético y la lista de planetas extrasolares conocidos no ha parado de crecer.

Planetas entorno a Pulsares

Los primeros planetas extrasolares en ser descubiertos en 1991 eran (para asombro de la mayoría de astrónomos) alrededor de un pulsar! El porqué asombró a los astrónomos es porque nadie podía imaginar como un planeta podía orbitar un pulsar. Cualquier planeta entorno a la estrella original debería haber sido destruido por la explosión supernova que creó la estrella pulsante de neutrones. Desde entonces varias teorías intentan explicar como han sobrevivido esos planetas. En cualquier caso la radiación de las estrellas de neutrones haría que esos sistemas fueran muy hostiles para la vida como la conocemos.   Hasta hoy (en 2015) sólo podemos detectar planetas del tamaño de la Tierra orbitando pulsares.

Júpiters Calientes

Muchos de los planetas extrasolares que conocemos son los llamados Júpiters Calientes. Esto sólo significa que son del tamaño de Júpiter y están muy cerca de sus estrellas centrales. El motivo de que tantos planetas de este tipo se hayan descubierto es que el método usado para descubrir planetas extrasolares es mejor para planetas que estén cerca de sus estrellas. No podemos obtener imágenes directas de la mayoría de planetas extrasolares  porque son muy pequeños comparados con sus estrellas. En lugar de ellos los astrónomos “ven” que están alrededor de la estrella por la influencia gravitacional que tienen en ella causando que se tambalee un poquito entorno al centro de masas del sistema. Como la fuerza gravitacional depende tanto de la masa del objeto y como de cerca está , los planetas masivos cerca de la estrella tienen el mayor efecto y son más fáciles de detectar.

Beta Pictoris b. Iimpresión artística como podría ser el planeta dentro del disco de Beta Pictoris. Con sólo 12 millones de edad,  menos de 3000 veces la edad del Sol, Beta Pictoris es un 75% más masiva que nuestra estrella. Se encuentra a unos 60 años luz en dirección a la constelación de Pictor (El Pintor) y es uno de los ejemplos más conocidos de estrellas rodeadas de un disco de polvo.

Atmósferas de planetas extrasolares

En Noviembre de 2001 se anunció la detección de los primeros elementos químicos en la atmósfera de un planeta extrasolar. Esto se hizo observando el sistema mientras transitaba (o pasaba por delante de) su estrella. La luz de la estrella cambia un poco cuando parte de ella atraviesa la atmósfera de un planeta y haciendo observaciones muy precisas este pequeño cambio puede ser detectado. El elemento detectado fue Sodio, y de anteriores observaciones del planeta se cree que tiene un 70% de la masa de Júpiter y está tan cerca de su estrella que su atmósfera se calienta hasta 1100ºC! Ahora hay más de una docena de exoplanetas de los que hemos detectado elementos químicos en sus atmósferas.

Proyectos para detectar planetas similares a la Tierra

La misión Kepler de la NASA se lanzó en 2009 optimizada para el descubrimiento de planetas similares a la Tierra alrededor de otrs estrellas observando sus tránsitos. EL equipo de Kepler anunció más de 2300 exoplanetas candidatos, incluyendo la confirmación de un planeta como la TIerra en la zona habitable de una estrella como el Sol. Los recientes avances en interferometría óptica (por ejemplo el Telescopio Keck de Hawaii) también deberían ayudar.

Nota del Traductor : Este es un tema en constante evolución por lo que la información puede no estar actualizada en el momento de la lectura.

Artículo original : Extrasolar Planets

PREGUNTAS DE PLANETAS EXTRASOLARES


¿Porqué nuestro planeta es tan diferente de los otros que hemos encontrado?

Enlace original :  Ask an astronomer – Cornell Astronomy Department

Contestado por : Dave Kornreich

Me estaba preguntando. He leído que hay evidencia de otros planetas en este universo, y de todos esos nuevos sistema solares ninguna se parece al nuestro.  Ninguno tiene un planeta como la Tierra. Se ha dicho que nuestro sistema solar es una “rareza”. ¿Es posible que nuestro sistema solar único, como rotan los planetas, como orbitan,  su interacciones, ayudaran a formar el planeta Tierra, y como no podemos encontrar sistemas como el nuestro no haya planetas como la Tierra?  ¿Es posible que las rotaciones, revoluciones, etc de nuestro sistema solar affecten a nuestros cambios climáticos?

Yo no correría tanto para llamar a nuestro Sistema Solar una rareza. Es verdad que muchos de los planetas que hemos encontrado en otras estrellas son muy grandes y orbitan muy cerca de sus estrellas, pero estamos ahora en el momento en el que empezamos a ver sistemas planetarios múltiples que se parecen más a nuestro Sistema Solar.  Conforme la tecnología mejore veremos más sistemas como el nuestro.

Referente a que otros planetas afectaran a la formación de la Tierra y nuestro clima las respuestas son “no mucho” y “definitivamente no”. Sabemos que la gravedad de Júpiter no permitiría la formación de un planeta en el cinturón de asteroides, por ejemplo, pero a distancias como la de la Tierra a Júpiter su gravedad es minúscula. Júpiter podría, de todas formas, sacar asteroides de su órbita y enviarlos hacia el sistema solsar interior, hacia la Tierra, y podría actuar como un “escudo de cometas” apartando cometas de la Tierra gravitacionalmente. Así que la presencia de Júpiter incrementa la probabilidad de impacto de asteroides en la Tierra y disminuye la posibilidad de impacto de cometas.

Mientras que la gravedad de la Luna es crítica en la creación de las mareas que tenemos en la Tierra, la gravedad de todos los otros planetas y sus lunas combinados no está ni siquiera cerca de una fracción de la gravedad del Sol. Su influencia no afecta para nada la de la Tierra y mucho menos a su clima. 


Dave fue el fundador de Pregunta a un Astrónomo. Obtuvo su doctorado en Física en la Universidad de Cornell en 2001 y ahora es profesor asistente en el Departamento de Física y Ciencia Física de la Universidad Estatal Humboldt en California. Allí mantiene su propia versión de Pregunta a un Astrónomo. Nos ayuda en temas de cosmología.