¿Porqué nuestro planeta es tan diferente de los otros que hemos encontrado?

Enlace original :  Ask an astronomer – Cornell Astronomy Department

Contestado por : Dave Kornreich

Me estaba preguntando. He leído que hay evidencia de otros planetas en este universo, y de todos esos nuevos sistema solares ninguna se parece al nuestro.  Ninguno tiene un planeta como la Tierra. Se ha dicho que nuestro sistema solar es una “rareza”. ¿Es posible que nuestro sistema solar único, como rotan los planetas, como orbitan,  su interacciones, ayudaran a formar el planeta Tierra, y como no podemos encontrar sistemas como el nuestro no haya planetas como la Tierra?  ¿Es posible que las rotaciones, revoluciones, etc de nuestro sistema solar affecten a nuestros cambios climáticos?

Yo no correría tanto para llamar a nuestro Sistema Solar una rareza. Es verdad que muchos de los planetas que hemos encontrado en otras estrellas son muy grandes y orbitan muy cerca de sus estrellas, pero estamos ahora en el momento en el que empezamos a ver sistemas planetarios múltiples que se parecen más a nuestro Sistema Solar.  Conforme la tecnología mejore veremos más sistemas como el nuestro.

Referente a que otros planetas afectaran a la formación de la Tierra y nuestro clima las respuestas son “no mucho” y “definitivamente no”. Sabemos que la gravedad de Júpiter no permitiría la formación de un planeta en el cinturón de asteroides, por ejemplo, pero a distancias como la de la Tierra a Júpiter su gravedad es minúscula. Júpiter podría, de todas formas, sacar asteroides de su órbita y enviarlos hacia el sistema solsar interior, hacia la Tierra, y podría actuar como un “escudo de cometas” apartando cometas de la Tierra gravitacionalmente. Así que la presencia de Júpiter incrementa la probabilidad de impacto de asteroides en la Tierra y disminuye la posibilidad de impacto de cometas.

Mientras que la gravedad de la Luna es crítica en la creación de las mareas que tenemos en la Tierra, la gravedad de todos los otros planetas y sus lunas combinados no está ni siquiera cerca de una fracción de la gravedad del Sol. Su influencia no afecta para nada la de la Tierra y mucho menos a su clima. 


Dave fue el fundador de Pregunta a un Astrónomo. Obtuvo su doctorado en Física en la Universidad de Cornell en 2001 y ahora es profesor asistente en el Departamento de Física y Ciencia Física de la Universidad Estatal Humboldt en California. Allí mantiene su propia versión de Pregunta a un Astrónomo. Nos ayuda en temas de cosmología.

¿Fueron los astronautas realmente a la Luna o es mentira?

Enlace original :  Ask an astronomer – Cornell Astronomy Department

Contestado por : Britt Scharringhausen

He visto en las noticias como algunas personas creen que nunca fuimos a la Luna, afirmando que imágenes y vídeos se pueden demostrar como falsos por analistas y científicos. ¿Que pensáis o sabéis sobre esta discusión?

La mayoría de los científicos están sorprendidos y horrorizados cuando oyen la historia del bulo de la Luna. La idea parece que fue extendida por unos pocos chiflados y teóricos conspiracionistas que (cómo la mayoría de los teóricos conspiracionistas) se han agarrado a una idea extraña y no pueden ser convencidos con ningún argumento ni ninguna evidencia de que están equivocados. Y lo que es seguro es que no les importa ganar dinero vendiendo libros, videos y apareciendo en la televisión en programas que aseguran que nunca fuimos a la Luna.

Para cualquiera que trabaje en el campo de las ciencias planetarias, es bastante obvio que los astronautas del Apollo si que pasearon por la Luna. Tenemos rocas y muestras de suelo de la Luna que han sido analizadas por varios laboratorios independientes. incluídos laboratorios en la antigua Unión Soviética !! Es poco probable que todos ellos fueran engañados o sobornados o amenazados para permanecer en silencio.  Tenemos muchas imágenes tomadas por los astronautas que han sido analizadas y re-analizadas por su contenido científico. Si es tan obvio que esa fotos son falsas ¿Podrían sertodos los científicos que las analizaron parte de la conspiración o ser engañados con ellas?

Mucha gente estuvo expuesta al la idea del “bulo lunar” cuando la Fox emitió en USA el programa “Teoría de la Conspiración : ¿Pisamos la Luna?” que presentaba el “bulo lunar” de una forma muy favorable y no ofreció a los científicos mucho tiempo para refutar las pretensiones de los teóricos de la conspiración.

Los científicos están muy molestos con ese programa. Contenía un montón de errores científicos, por supuesto, y debido a que se centró en el punto de vista de los teóricos de la conspiración, la audiencia no llegó a oír las explicaciones científicas y parece haber convencido a mucha gente y generado dudas en muchas más. El programa también implicaba que muchos, muchos científicos, estaban en la conspiración (osea, que mentían a sus colegas y al público, lo opuesto a lo que hace un buen científico!) .  o habían sido engañados (osea, que eran tan estúpidos como para confundir un escenario en Arizona con la superficie de la Luna!).

Pero lo más chocante y terrible del programa es que sugería que para evitar que los astronautas hablaran con la prensa del “bulo” la NASA expresamente causó la explosión de la cápsula Apollo 1 que mató a tres astronautas americanos :  Roger Chaffee, Ed White, y Gus Grissom.

Esta es una acusación muy molesta. Los ingenieros de la NASA, los astronautas y los científicos que trabajaban en el programa Apollo eean de los mejores de América, todos dedicados a cumplir el objetivo fijado por John F. Kennedy: “Creo que esta nación debe encommendarse a si misma para alcanzar el objetivo, antes del final de la década, de aterrizar un hombre en la Luna y devolverlo a salvo a la Tierra”.  Para la gente que trabajó en el programa Apollo, la seguridad y el éxito de la misión era de la mayor importancia, y el Apollo 1 fue una tragedia, un terrible accidente que pesa sobre la conciencia de cada uno de los que estaban involucrados.

Sugerir que fue intencionado está fuera de lugar, y hace un terrible borrón en la memoria de los bravos astronautas que murieron.


Britt estudia los anillos de Saturno. Obtuvo su doctorado en física en Cornell en 2006 y es ahora profesora en el Beloit College en Wisconson.