¿Cúando regresará el cometa Halley?

Enlace original :  Ask an astronomer – Cornell Astronomy Department

Contestado por : Christopher Springob

¿Cuando veremos al cometa Halley de nuevo?

La última aparición del cometa Halley fue en 1986, y su periodo medio de revolución alrededor del Sol es de 76 años. Pero resulta que el titón gravitacional de los planetas gigantes causa variaciones en el periodos de unos pocos años (así que el periodo de sus apariciones no es siempre exactamente de 76 años) . Se prevee que su próxima aparición sea hacia 2061


Chris estudia las grandes estructuras del universo usando las peculiares velocidades de las galaxias. Obtubvo su doctorado en Física en Cornell en 2005 y acyualmente s Profesor Asistente de Investigación en la Universidad del Oeste de Australia.

¿Existe realmente un décimo planeta?

Enlace original :  Ask an astronomer – Cornell Astronomy Department

Contestado por : Rebecca Harbison

Plutón, originalmente el noveno planeta, fue descubierto en 1930. Desde entonces los astrónomos han buscado un décimo planeta más allá de la órbita de Plutón. Hasta hace poco sólo se obtuvieron informes sin confirmar, y algunas locas teorías.

Cierto número de objetos transneptunianos (TNO) – objetos alejados del Sol mas allá de Neptuno – se descubrieron a partir del 2000, pero muchos eran menores que Plutón y su luna Caronte.

En 2002, Quaoar, un objeto transneptniano con un tamaño estimado mayor que Caronte fue descubierto por Chad Trujillo y Michael Brown, astrónomos de Caltech. Un año después otro TNO, Sedna, se descubrió teiendo cerca de dos tercios del tamaño de Plutón,

En 2003, Trujillo y Brown descubrieron otro TNO. Este fue nombrado en 2006 Eris , en referencia a la diosa de la discordia . Anteriormente era etiquetado como 2003UB313 y apodado Xena por sus descubridores. Tiene un diámetro estimado de 2700km , mayor que los 2320km de Plutón. También tiene una luna, Dysnomia (en la mitología hija de Eris) y apodada “Gabrielle”, descubierta en 2005.

En agosto de 2006 los astrónomos de la IAU debatieron la definición de oficial de planeta y crearon una nueva clase llamada planeta enano en la que  Eris, Plutón y Ceres (el mayor de los miembros del Cinturón de Asteroides) son sus primeros miembros. Ellos no consiguen (según la nueva definición) ser planetas “clásicos” ya que no son lo suficientemente grandes como para dominar sus órbitas. Sedna y Quaoar también son miembros de esta clase, a la espera de confirmar su silueta. Otro TNO, Makemake, que tiene 3/4 del diámetro de Plutón, se convirtió en planeta enano en 2008.


Rebecca se graduó hace 8 años como estudiante de astronomía y tiene interés en los anillos de Saturno



¿Porqué nuestro planeta es tan diferente de los otros que hemos encontrado?

Enlace original :  Ask an astronomer – Cornell Astronomy Department

Contestado por : Dave Kornreich

Me estaba preguntando. He leído que hay evidencia de otros planetas en este universo, y de todos esos nuevos sistema solares ninguna se parece al nuestro.  Ninguno tiene un planeta como la Tierra. Se ha dicho que nuestro sistema solar es una “rareza”. ¿Es posible que nuestro sistema solar único, como rotan los planetas, como orbitan,  su interacciones, ayudaran a formar el planeta Tierra, y como no podemos encontrar sistemas como el nuestro no haya planetas como la Tierra?  ¿Es posible que las rotaciones, revoluciones, etc de nuestro sistema solar affecten a nuestros cambios climáticos?

Yo no correría tanto para llamar a nuestro Sistema Solar una rareza. Es verdad que muchos de los planetas que hemos encontrado en otras estrellas son muy grandes y orbitan muy cerca de sus estrellas, pero estamos ahora en el momento en el que empezamos a ver sistemas planetarios múltiples que se parecen más a nuestro Sistema Solar.  Conforme la tecnología mejore veremos más sistemas como el nuestro.

Referente a que otros planetas afectaran a la formación de la Tierra y nuestro clima las respuestas son “no mucho” y “definitivamente no”. Sabemos que la gravedad de Júpiter no permitiría la formación de un planeta en el cinturón de asteroides, por ejemplo, pero a distancias como la de la Tierra a Júpiter su gravedad es minúscula. Júpiter podría, de todas formas, sacar asteroides de su órbita y enviarlos hacia el sistema solsar interior, hacia la Tierra, y podría actuar como un “escudo de cometas” apartando cometas de la Tierra gravitacionalmente. Así que la presencia de Júpiter incrementa la probabilidad de impacto de asteroides en la Tierra y disminuye la posibilidad de impacto de cometas.

Mientras que la gravedad de la Luna es crítica en la creación de las mareas que tenemos en la Tierra, la gravedad de todos los otros planetas y sus lunas combinados no está ni siquiera cerca de una fracción de la gravedad del Sol. Su influencia no afecta para nada la de la Tierra y mucho menos a su clima. 


Dave fue el fundador de Pregunta a un Astrónomo. Obtuvo su doctorado en Física en la Universidad de Cornell en 2001 y ahora es profesor asistente en el Departamento de Física y Ciencia Física de la Universidad Estatal Humboldt en California. Allí mantiene su propia versión de Pregunta a un Astrónomo. Nos ayuda en temas de cosmología.



¿Fueron los astronautas realmente a la Luna o es mentira?

Enlace original :  Ask an astronomer – Cornell Astronomy Department

Contestado por : Britt Scharringhausen

He visto en las noticias como algunas personas creen que nunca fuimos a la Luna, afirmando que imágenes y vídeos se pueden demostrar como falsos por analistas y científicos. ¿Que pensáis o sabéis sobre esta discusión?

La mayoría de los científicos están sorprendidos y horrorizados cuando oyen la historia del bulo de la Luna. La idea parece que fue extendida por unos pocos chiflados y teóricos conspiracionistas que (cómo la mayoría de los teóricos conspiracionistas) se han agarrado a una idea extraña y no pueden ser convencidos con ningún argumento ni ninguna evidencia de que están equivocados. Y lo que es seguro es que no les importa ganar dinero vendiendo libros, videos y apareciendo en la televisión en programas que aseguran que nunca fuimos a la Luna.

Para cualquiera que trabaje en el campo de las ciencias planetarias, es bastante obvio que los astronautas del Apollo si que pasearon por la Luna. Tenemos rocas y muestras de suelo de la Luna que han sido analizadas por varios laboratorios independientes. incluídos laboratorios en la antigua Unión Soviética !! Es poco probable que todos ellos fueran engañados o sobornados o amenazados para permanecer en silencio.  Tenemos muchas imágenes tomadas por los astronautas que han sido analizadas y re-analizadas por su contenido científico. Si es tan obvio que esa fotos son falsas ¿Podrían sertodos los científicos que las analizaron parte de la conspiración o ser engañados con ellas?

Mucha gente estuvo expuesta al la idea del “bulo lunar” cuando la Fox emitió en USA el programa “Teoría de la Conspiración : ¿Pisamos la Luna?” que presentaba el “bulo lunar” de una forma muy favorable y no ofreció a los científicos mucho tiempo para refutar las pretensiones de los teóricos de la conspiración.

Los científicos están muy molestos con ese programa. Contenía un montón de errores científicos, por supuesto, y debido a que se centró en el punto de vista de los teóricos de la conspiración, la audiencia no llegó a oír las explicaciones científicas y parece haber convencido a mucha gente y generado dudas en muchas más. El programa también implicaba que muchos, muchos científicos, estaban en la conspiración (osea, que mentían a sus colegas y al público, lo opuesto a lo que hace un buen científico!) .  o habían sido engañados (osea, que eran tan estúpidos como para confundir un escenario en Arizona con la superficie de la Luna!).

Pero lo más chocante y terrible del programa es que sugería que para evitar que los astronautas hablaran con la prensa del “bulo” la NASA expresamente causó la explosión de la cápsula Apollo 1 que mató a tres astronautas americanos :  Roger Chaffee, Ed White, y Gus Grissom.

Esta es una acusación muy molesta. Los ingenieros de la NASA, los astronautas y los científicos que trabajaban en el programa Apollo eean de los mejores de América, todos dedicados a cumplir el objetivo fijado por John F. Kennedy: “Creo que esta nación debe encommendarse a si misma para alcanzar el objetivo, antes del final de la década, de aterrizar un hombre en la Luna y devolverlo a salvo a la Tierra”.  Para la gente que trabajó en el programa Apollo, la seguridad y el éxito de la misión era de la mayor importancia, y el Apollo 1 fue una tragedia, un terrible accidente que pesa sobre la conciencia de cada uno de los que estaban involucrados.

Sugerir que fue intencionado está fuera de lugar, y hace un terrible borrón en la memoria de los bravos astronautas que murieron.


Britt estudia los anillos de Saturno. Obtuvo su doctorado en física en Cornell en 2006 y es ahora profesora en el Beloit College en Wisconson.


¿La Tierra se está agrandando poco a poco?

Enlace original :  Ask an astronomer – Cornell Astronomy Department

Contestado por : Karen Masters

¿La Tierra se está agrandando poco a poco? ¿Y por qué? Por favor, ganaré 20 dólares de mi colega si la respuesta es si !!!

No tengo noticias de que esto esté sucediendo y no puedo pensar en ninguna razón física por la que debería pasar. Lo siento por tu apuesta.

Hay cosas sobre la Tierra que cambian de forma sorprendente. Por ejemplo la rotación de la Tierra se está frenando y la Luna se está alejando lentamente debido a interacciones de marea entre las dos. También la Tierra se está enfriando (por ejemplo la roca fundida del interior se enfría) muy lentamente y los polos magnéticos se intercambian a veces.(La inversión es probablemente causada por fluctuaciones aleatorias en el proceso que crea el campo magnético. Este proceso se llama acción dinamo, y se produce en el núcleo exterior líquido de la Tierra).

Además de mi pregunta “la tierra se está agrandando”, estoy un poco confuso. Conforme la materia viva muere, por ejemplo las plantas, animales, humanos, seguramente esa materia se deshaga y se añada a la masa de la Tierra. ¿Soy yo o se vuelve más gruesa?

Quiero decir que la mayoría de los restos fósiles de animales, plantas, etc. rara vez están en la superficie, lo están ahora pero casi siembre se encuentran bajo superficie , así que ¿De donde ha venido toda la tierra que había encima de ellos? Debes de estar pensando … Ohh !! Dios mio !! Esta si que es buena!! Como verás no me lo saco de la cabeza, pensando en cuantos millones de personas hay en el mundo, cuando mueran añadiran su masa a la Tierra seguro! Si los pesaras a todos, el peso sería enorme. Ya sé que se quedan en huesos pero aún así el peso sería mucho!!! Me sigues !!!

Ahora dirás que está bien, pero que de donde vinieron esas personas, y yo diré que del vientre de una mujer y dirás que vale, que la mujer tenía que comer para que el niño creciera, y de donde viene la comida : Del suelo, plantas, animales, etc.

¿Puedes resolver el misterio para mi por favorm o al menos intentar explicarlo, si no perderé mis 20 dólares !!! Y el orgullo !!

Me temo que esto no te ayudará. Todos los materiales que que crean a los seres vivos vienen de la Tierra en primer lugar, y regresan cuando mueren. Es lo que llamamos el CICLO de la vida.

De todas formas, después de pensar en ello un poco creo que he encontrado una forma de que ganes la apuesta. Siento no haber pensado en ello antes. De hecho puedes tener razón, la Tierra está agrandándose lentamente (muy lentamente!!). Las partículas del sistema solar constantemente nos bombardean. Normalmente ni nos enteramos (porque los fragmentos son como polvo) pero algunas veces cosas más grandes nos impactan (Seguro que has visto Deep Impact) y aunque no sea mucho cada año, muy lentamente la Tierra se hace más grande.


Karen MastersKaren se graduó en Cornell desde el 2000 al 2005. Trabajó como investigadora en el seguimiento del corrimiento al rojo de galaxias en la Universidad de Harvard, is ahora está en la Facultad de la Universidad de Portsmouth de vuelta a su país Reino Unido. Su investigación está centrada ultimamente en la morfología de galaxias que da pistas sobre su formación y evolución. Es la Científica del Proyecto Galaxy Zoo project.

Twitter: @KarenLMasters

Web : http://icg.port.ac.uk/~mastersk/


¿Cuantas Tierras caben en el Sol?

Enlace original :  Ask an astronomerCornell Astronomy Department

Contestado por : Karen Masters

Mi nombre es Josh, estoy en cuarto y quiero saber cuantas Tierras caben en el Sol.

El Sol tiene un radio 100 veces el de la Tierra lo que significa que cerca de 1,000,000 (1 millón) de Tierras cabrían dentro del Sol.

A propósito, mira la web para niños de la NASA. Creo que te podría gustar.


Karen MastersKaren se graduó en Cornell desde el 2000 al 2005. Trabajó como investigadora en el seguimiento del corrimiento al rojo de galaxias en la Universidad de Harvard, is ahora está en la Facultad de la Universidad de Portsmouth de vuelta a su país Reino Unido. Su investigación está centrada ultimamente en la morfología de galaxias que da pistas sobre su formación y evolución. Es la Científica del Proyecto Galaxy Zoo project.

Twitter: @KarenLMasters

Web : http://icg.port.ac.uk/~mastersk/